Paylaşın


ÇEVRE

Madencilik olmadan yaşayabilir miyiz?

Madenciliğin sona ermesi dünyayı nasıl değiştirirdi? Madencilik modern dünyayı besler, ancak aynı zamanda büyük çevresel hasara da neden olur. Onsuz yapmaya çalışırsak ne olur?

Yerden minerallerin, metallerin ve yakıtların çıkarılması, insanlığın en eski endüstrilerinden biridir. Ve iştahımız artıyor.

Toplum, hem daha fazla çeşitliliğe hem de daha büyük hacimlerde çıkarılan maddelere her zamankinden daha fazla bağımlı. Orta gelirli bir ülkede yaşıyorsanız, her yıl kabaca 17 ton hammadde kullanıyorsunuz - üç filin ağırlığına eşdeğer ve 20 yıl öncekinin iki katı. Yüksek gelirli bir ülkedeki bir kişi için 26 ton – ya da dört buçuk fil değerinde.

Yeni malzemelerin çıkarılması, birçok madde için yeniden kullanımdan daha ucuz olmaya devam ediyor. Bu da, madenlerin doğal dünya üzerindeki artan baskısı hakkında uzmanların uyarıda bulunmalarına yol açıyor. Büyüyen bir koro, maden kaynaklı kirlilik ve biyolojik çeşitlilik kaybının çevresel etkisinin yanı sıra yerel topluluklara yol açtığı sosyal etkilerin bazen madenciliğin faydalarından daha ağır basabileceğinden endişe duyuyor.

Peki ya fosil yakıtların ve minerallerin çıkarılmasını tamamen durdurursak? Ya insanlık, çevreyi daha iyi korumak için yerkabuğunun içeriğinin yasak bölge olduğuna karar verirse?

Fotoğraf: Matthew de Livera

Bu, pek olası olmayan bir senaryodur ve birçok insan için zorluklara neden olur - özellikle de aniden ortaya çıktıysa. Ancak yeraltına erişimi olmayan bir dünya hayal etmek, bu süregelen ekstraksiyona ne kadar bağımlı hale geldiğimizi incelememize izin veriyor. Aynı zamanda, bizi, bu malzemeleri genellikle çöpe attığımız uçarılığı düşünmeye ve yeni malzemelerin kaynağı olarak bu atıktaki gözden kaçan potansiyeli incelemeye davet ediyor.

Öyleyse madenciliğin sonunu düşünmek, bugün malzemeleri kullanma şeklimizi değiştirmeye yardımcı olabilir mi?

BBC’nin haberine göre, Viyana Ekonomi ve İşletme Üniversitesi'nde jeoinformatik ve sürdürülebilirlik araştırmacısı olan Victor Maus, son üç yılını, insanların şu anda madenciliğe verdiği toplam alanı tahmin etmek için Dünya yüzeyinin uydu görüntülerini inceleyerek geçirdi. Sonuçlar onu şaşırttı. "Ülke büyüklüğünde bir alan ve bu sadece bildirilen madenlerle ilgili" diyor.

Madenciliğin arazi büyüklüğü daha önce uydu tarafından hiç araştırılmamıştı, bu da bir bilgisayarı binlerce fotoğraftan madenleri nasıl tanımlayacağını eğitmeyi zorlaştırdı. Bu nedenle Maus ve ekibinin tahminlerini gözle yapmaktan başka seçeneği yoktu ve saatlerce açık çukurlar, bacalar ve atık havuzlarının şekilleri etrafındaki çokgenleri takip etti. "Uykumda çokgenler görüyordum" diyor.

Yer üstünde, Avusturya'dan daha büyük veya Galler'in beş katı büyüklüğünde, yaklaşık 100.000 kilometrekarelik maden sahaları buldu. Maus, "Ve bunlar yalnızca aktif olan madenler" diyor.

Madencilik aynı zamanda en temel girişim biçimlerinden biridir ve birçok yer bildirilmemektedir. "Gerçekte, dünyanın toplam madencilik alanı daha da büyük."

Madenciliği durduran bir dünyanın ilk gününde, bu kolektif alandaki faaliyetler durma noktasına gelecekti. Demokratik Kongo Cumhuriyeti'nin derin kobalt ocaklarındaki işçiler küreklerini bırakacak, Almanya'nın kahverengi kömür madenlerindeki devasa kepçeler madenleri kazmayı bırakacak ve Mekong deltasındaki küçük tekneler kumları emmeyi bırakacaktı.

İlk şok dalgası işlere yönelik olacaktır. Dünya genelinde madenciliğin sona ermesi, sektördeki tahmini dört milyon kayıtlı işi sonlandıracaktır. Ve geçiş ücreti burada bitmeyecektir.

Queensland Üniversitesi'nden madenciliğin sosyal etkilerini araştıran Eléonore Lèbre, "Maden sahalarına güvenerek dolaylı olarak iş yapan başka insanlar da var" diyor. Zanaatkar madencilikle bağlantılı işlerde çalışan 100 milyondan fazla geçim kaynağı – genellikle gayri resmi olarak daha küçük ölçekte madencilik yapan gruplar ve bireyler – kaybedilecek.

Lèbre'nin araştırması, maden kapatmanın Avustralya'daki kasabalar üzerindeki etkisini incelemeyi içeriyor. "On yıllardır madencilik operasyonlarının olabileceği kırsal alanlarda, onlara bağımlı olarak büyüyen topluluklarınız var." Madenciliğin olmadığı bir dünyada, hayalet kasabalar neredeyse bir gecede yaratılacaktı. Bu etkiler uzun süre bu topluluklarla sınırlı kalmayacaktı.

Yedinci günde, toplumda büyük dalgalanmalar hissedilecekti. Vancouver merkezli bir madencilik danışmanı ve sürdürülebilirlik profesörü olan John Thompson, "En büyük endişe enerji olacaktır" diyor. "Ve ilk giden kömür olurdu."

Kömür ağır ve hacimlidir, bu nedenle kısa tedarik zincirlerinde dünya çapında hareket eder - genellikle doğrudan madenden elektrik santraline gider. "Çok fazla yer kapladığından, elektrik santrallerinin stoklar açısından güvenecek çok şeyi yok" diyor. Madencilik sona ererse, sabit konveyör bandı çok çabuk boşalır.

Dünyanın %35'i elektrik için hala kömüre bağımlıyken, çok az ülke ani bir enerji krizinden kurtulabilirdi. Bununla birlikte, elektrik üretimi için kömür kullanımı tüm dünyada eşit değildir – Avrupa'da %15, Çin'de %63 ve Güney Afrika'da %84'tür – bu nedenle ülkeler arasındaki enerji eşitsizliği yakında hissedilecektir.

Bu elektrik kesintisiyle başa çıkmak için hükümetler geçmişe bakmaya başlayabilir. İngiltere'de kesintilerin ve elektrik tayınlarının uygulandığı 1970'lerdeki madencilik grevleri, bir tür hasar kontrolü olarak kullanılabilir. Thompson, Birleşik Krallık hükümetinin grevler ve 1973 petrol krizinden kaynaklanan elektrik kıtlığıyla başa çıkmak için çalışmayı ve üretimi nasıl beş yerine üç güne indirdiğine atıfta bulunarak, "Haftada üç gün politikası geri dönebilir" diyor.

Günümüzün bu tür elektrik düşüşlerinin dolaylı, ancak sakatlayıcı bir etkisi, iletişimin kesilmesi olacaktır. Sunucularının çoğu hala kömürle çalışan elektriğe bağlı olan internet kesilecek veya azaltılacak. Cep telefonu şebekeleri daha uzun süre dayanabilir, ancak şebekede daha az elektrik olduğu için şarj cihazları bir lüks haline gelebilir. Merkezi telefon santrallerine bağlı kablolu kara hatları en uzun süre dayanır - en azından yedek jeneratörler ve piller onları devam ettirebildiği sürece.

Kısa bir süre sonra, hacimli malzemeler kıt hale gelirdi. Beton yapımında temel bileşenler olan kum ve çakıl stokları nispeten sığdır. Thompson, ikisinin rezervlerinin iki ila üç hafta içinde tükeneceğini söylüyor.

Belçika Louvain Katolik Üniversitesi'nde kum kullanımının çevresel baskılarını araştıran Aurora Torres, "Kum ve çakıl, kütlece en çok çıkarılan katı maddelerdir" diyor. "Her şeyden çok daha fazla kum çıkarıyoruz." BM, yılda 40-50 milyar ton kum elde ettiğimizi tahmin ediyor.

Kullanılmış betonu geri dönüştürmek için bir miktar kapasite var, ancak taze beton kullanma hızımız, mevcut geri dönüşüm oranlarını çok geride bırakıyor. Kalite kaygıları da olacaktır. Torres, "Çoğu geri dönüştürülmüş beton, yol yapımı gibi daha düşük dereceli kullanımlara 'dönüştürülür'" diyor. Bu nedenle, daha iyi geri dönüşüm süreçleri uygulamak için bir acele olsa da, kısa vadede yeni evlerin inşası hızla düşecektir.

Bu arada, birkaç hafta sonra gaz depoları tükenmeye başladıkça, evlerdeki sıcaklık giderek daha rahatsız edici hale gelecek ve ısıtma ve soğutma için gereken gücü azaltacaktır. Birleşik Arap Emirlikleri (%95), Rusya (%45), ABD (%41) ve Birleşik Krallık (%36) gibi elektrik için gazla çalışan elektrik santrallerine güvenen ekonomilerde, elektrik kesintileri daha sık hale gelecektir. Çalışmaya devam edebilecek herhangi bir plastik üretimi, gaz besleme stoğu ortadan kalktığından geri dönüştürülebilir ürünlerle sınırlandırılacaktır.

Fotoğraf: Matthew de Livera

Ancak modern toplumda enerji ve binalardan daha fazlası var. Thompson, "Yaklaşık iki ay sonra, madenciliğin durması metalleri vuracağından, işler gerçekten ilginç hale gelecek" diyor. Pek çok madenli metal, Londra ve New York'taki borsalar aracılığıyla alınıp satılmaktadır; burada ticaret katında değiş tokuş edilen sayılar ve rakamlar, dünyanın her yerindeki depolar arasındaki fiziksel stokların gerçek hayattaki hareketini gösterir. Thompson, neredeyse tüm elektronik cihazlar için gerekli olan mükemmel bir iletken olan bakır için stokların yaklaşık altı ila 10 hafta içinde sıfıra ineceğini tahmin ediyor.

Bu, metal fiyatlarının fırlamasına yol açacaktır. Thompson, "Bu noktada hırsızlığın artacağını hayal etmek zor değil" diyor. 2010'larda bakır fiyatı tüm zamanların en yüksek seviyelerine yükseldiğinde, suç da onunla birlikte yükseldi. Binalar, sokak lambaları, tren hatları - içinde bakır olan her şey - yeniden satılmak üzere kablolarından sıyrıldı. Madenciliği yapılan tüm metallerin kütlece %98'ini oluşturan tüm endüstriyel metaller – bakır, demir, alüminyum, çinko, kurşun ve nikel – hırsızlık artabilir. Kıtlık, bu bir avuç metalin ne kadar toplumun can damarı haline geldiğini ortaya koyacaktır.

Çoğu ülke bir şey çıkarır. Çin, Avustralya ve ABD, hammaddelerin üretim değeri açısından küresel liderlerdir, ancak çıkarma, diğer bazı ülkeler için ekonominin çok daha büyük bir bölümünü oluşturmaktadır. En az 18 ülkede, tüm ihracatın yarısından fazlasını metalik mineraller ve kömür oluşturuyor; bunlardan bazıları için %80'den fazladır. Metal madenciliğinin olmadığı bir senaryoda, endüstriyel altın madenciliğine sahip Surinam, kobaltın kral olduğu Demokratik Kongo Cumhuriyeti ve önde gelen bakır ihracatçısı Moğolistan gibi ülkelerin tüm ekonomileri risk altında olacaktır.

Las Vegas'taki Nevada Üniversitesi'nden jeolog Simon Jowitt, metal madenciliğinin sonunun nasıl görüneceğini düşündüğüne dair sözlerini pek ciddiye almıyor. "Bugün bildiğimiz şekliyle bu toplumun sonu olurdu," diyor ve daha önce sahip olmadığımız kadar çok madenciliğe sahip olduğumuzu belirtiyor.

Jowitt, geniş bir metal yelpazesine artan bağımlılığımızın iyi bir örneğinin ortalama cep telefonu olduğunu söylüyor. 1980'lerde, bir cep telefonu 20 kadar farklı öğeye ihtiyaç duyuyordu. Bugün yeni bir akıllı telefon bunun iki katından fazlasına ihtiyaç duyuyor. Nevada'daki evinden görüntülü görüşme yoluyla "Modern yaşam basitçe mineraller ve metaller açısından yoğundur. Onlar olmadan bu konuşmayı yapıyor olmazdık" diyor.

Madenciliğin sona ermesinden yaklaşık üç ay sonra, nadir toprak metalleri ve teknolojiye faydalı diğer metallerin stokları bitecek ve bu da ilaç, araba, elektronik ve inşaat endüstrileri için endişe verici eğilimlere yol açacaktır. Thompson, bunun "daha önce hiç görülmemiş bir ölçekte" büyük bir işsizliğe yol açacağını söylüyor.

Petrol rezervleri sonunda tükenecekti. Dünyanın en büyük yedek petrol stoğu olan ABD'nin stratejik petrol rezervi, ülke genelindeki tuz mağaralarında depolanan 730 milyon varil petrol içeriyor - bu en fazla üç ay için yeterli. Petrol, motorin, plastik ve yol asfaltı üretimi sona erecekti. Ve onlarla birlikte fosil yakıt çağı.

Birkaç ay sonra, küresel gıda kaynakları krize girecekti. Gıda üretiminin tahmini %50'si, çeşitli fosfor, potasyum ve doğal gaz formüllerinden oluşan sentetik gübrelere bağlıdır. Daha düşük mahsul verimi, gıda kıtlığına neden olabilir. Thompson, "Özellikle iklimin gıda üretimini desteklemediği ülkelerde" diyor.

Nükleer yakıt aylar öncesinden stoklanır, bu nedenle toplumun nükleer enerjiyi bitirmesi bir yıl kadar sürebilir. Bununla birlikte, yenilenebilir kaynaklar kral olacaktır. Kişi başına en yüksek yenilenebilir enerji üretimine sahip ülkeler büyük bir avantaja sahip olacaktır. Her ikisi de neredeyse tüm enerjisini hidroelektrik ve jeotermal kaynaklardan sağlayan İzlanda ve Norveç, sosyo-ekonomik fırtınayı atlatmak için en donanımlı ülkeler arasında yer alacak.

Fotoğraf: Raphael Cruz

Yeni yenilenebilir enerjiye yönelik büyük talebe rağmen, kaderin acımasız bir cilvesi olarak, rüzgar ve güneş enerjisi dağıtım oranları düşecektir. Yenilenebilir enerjinin paradoksu, mevcut biçimleriyle, benzeri görülmemiş hacimlerde yenilenemez madensel malzemelere ihtiyaç duymalarıdır.

Thompson, "Yenilenebilir enerjiyi artırmak, yerden daha az fosil yakıt anlamına gelirken, kobalt ve nikel gibi pil metallerinde büyük artışlar anlamına geliyor" diyor. Güneş panelleri, hücrelerindeki yarı iletkenler için büyük miktarda silikon gerektirir. Rüzgar türbinleri, kanatların dönüşüyle elektrik üreten güçlü mıknatıslar için neodimyum gibi nadir toprak metallerine ihtiyaç duyar.

Tüm metallerin geri dönüşümünü yenilenebilir kaynaklara yönlendirmek için baskı yakında artacaktır. Jowitt, "Zaten makul miktarda geri dönüşüm yapıyoruz" diyor. "Adi metallerin çoğu ve bir avuç başka element, ömürlerinin sonunda %50'den fazla bir oranda zaten geri dönüştürülmektedir."

Bununla birlikte, nadir toprak elementleri gibi yenilenebilir kaynaklar için kritik olan diğer metallerin "tasarım gereği kaybolduğunu" söylüyor. "Şu anda onları kullanma şeklimiz, doğası gereği geri dönüştürülemez." Bunun nedeni, teknolojilerin her biri farklı şekillerde küçük miktarlarda daha fazla element kullanmasıdır ve bu da tek tek metalleri çıkarmak için onları ayırmayı zorlaştırır.

Ancak bu küçük miktarlardaki nadir toprak metallerini çıkarmak için teknoloji geliştirilse bile, yenilenebilir enerjiyi büyük ölçüde genişletmek için gereken miktarı karşılaması pek olası değildir. Jowitt, "Metal talebi halihazırda mevcut üretimi birçok kez aşacak şekilde ayarlandı" diyor. Dünya Bankası'na göre, küresel ısınmayı 2°C'nin altında tutma yolunda ilerleyen bir dünyada, yıllık grafit, kobalt ve lityum üretimi 2050 yılına kadar bugünkü üretimden beş kat daha fazla olacak.

Halihazırda çıkarılmış metallerin dünya çapındaki mevcut dağılımında da büyük bir eşitsizlik var. Çoğu maden ve işlenmiş metal ithal edildikleri Küresel Kuzey'de kullanılıyor, bu da Küresel Güney'deki popülasyonların geri dönüştürülebilir malzemeye daha az erişimi olacağı anlamına geliyor. Bir araştırmaya göre, küresel nüfusun en zengin %20'si, dünyanın kişi başına düşen metal stokunun %60-75'ine erişebiliyor, bu da karbon emisyonları eşitsizliğinden bile daha eşitsiz bir dağılım. Madenciliğin olmadığı yeni bir dünya, malzemelere eşit erişim hakkında dikkatlice düşünmek zorunda kalacaktı.

Bununla birlikte, benzeri görülmemiş bir araştırma acelesi, geri dönüşüm teknolojisinde ve döngüsel tasarımda atılımlara yol açabilir. Thompson, "Ürünler, daha uzun süre dayanacak veya daha kolay parçalara ayrılabilecek ve bileşenler sisteme geri döndürülebilecek şekilde tasarlanacaktır" diyor. Bu, bugün geri dönüşümü çok zor olan piller üreten teknoloji endüstrisi için bir yüz olacaktır. Araştırma, deniz suyu ve tuzlu suların elektrolizi gibi madencilik olmaksızın metallerin ayıklanması yöntemlerine yönlendirilebilir. Thompson, "Metallerin rolünü taklit edebilecek veya yerini alabilecek yeni biyomateryallerin geliştirilmesi de olabilir" diyor. "Neyse ki bunlar muhtemelen daha fazla geri dönüştürülebilir olurdu.

Bu arada, enerji üretiminin, muhtemelen halihazırda icat edilmiş teknolojiyi kullanarak daha küçük, daha merkezi olmayan sistemlere uyum sağlaması gerekebilir. Geçen yıl, çevre grubu Seas At Risk, 2020'de madenciliği yasaklayan 2050'de bir toplum hayal etti. Sürekli bir metal arzından yoksun olan plan, büyük, metal ağırlıklı güneş ve rüzgar çiftliklerinden merkezi olmayan ve düşük teknolojili dağıtıma geçişle elektrik şebekesini tamamen elden geçiriyor. "Doğrudan hidro ve rüzgar enerjisi, yalnızca endüstriyel uygulamalar için değil, su ile çalışan ev cihazları için bile geri dönüş yapan diğer eski teknolojilerdi" diyor. Büyük lityum iyon piller yerine sıkıştırılmış hava sistemleri, termal enerji depolama ve yerçekimi pilleri enerji depolama şampiyonları haline geliyor.

Seas At Risk, dikkatli çevre politikasının yanı sıra madenciliğin olmadığı bir senaryoda enerji tüketimini yeniden düşünmenin önemini savunuyor. Net bir vizyon olmadan, tartışmalı biyoyakıt üretimi, ahşabı yapı malzemesi, enerji ve biyoyakıt kaynağı olarak sağlamak için ormancılık uygulamalarına verilen geniş arazilerle enerji açığını telafi edebilir.

Ancak iş burada bitmeyecekti. Maden kapatma konusunda araştırma yapan Lèbre için, kapalı madenlerin kendileri büyük bir endişe kaynağı olacaktır. Madencilik durdurulsa bile, en azından Avusturya büyüklüğünde bir alan, bozulan ve bazı durumlarda tehlikeli seviyelerde ağır metaller ile karşı karşıya kalacaktı. "Madencilik bir entropi sürecidir. Yeraltındaki kilitli konsantrasyonlardan malzeme getiriyoruz ve onları dünyaya bırakıyoruz."

"Terk edilmiş bir maden, binlerce yıl olmasa da yüzlerce yıl boyunca kronik kirliliğe sahip olabilir"

Bu alanların temizlik ve rehabilitasyonunun sağlanması hayati önem taşımaktadır. Maden ocakları genellikle su tablasının altındaki derinliklerde çalışır ve bu suların pompalar kullanılarak sürekli olarak susuzlaştırılması gerekir. Bir maden terk edildiğinde, yeraltı suyu aylar boyunca kademeli olarak yeraltı geçitlerini ve mineral damarlarını yeniden doldurur ve asidik su rezervuarları oluşturur. Bu arada yerin üstünde, ağır metal izleri taşıyan düşük tenörlü cevher yığınları ve atık havuzları pusuda bekliyor. Lèbre, "Bu malzemenin tamamı su ve oksijene maruz kalıyor" diyor. Bu tür elementleri elementlere maruz bırakmak, asit liçi yoluyla ekosistemlere, topraklara ve su kaynaklarına zarar verir. Lèbre, "Terk edilmiş bir maden, binlerce yıl olmasa da yüzlerce yıl boyunca kronik kirliliğe sahip olabilir" diyor.

Bir madeni temizlemek, sahaya flora ve faunayı yeniden kazandırmadan önce su asitliğini azaltmak, toprağı detoksifiye etmek ve atıkları arıtmaktan ibarettir. Bu uzun ve pahalı bir süreçtir ve tek bir büyük maden için milyarlarca dolara mal olabilir. Bir çevre felaketinden kaçınmak ve dünyadaki tüm madenleri bir kerede temizlemek, yüz milyarlarca hatta trilyonlara mal olur.

Bu madencilik temizliğinde de küresel eşitsizlikler görülecektir. Maus, harita boyunca çokgenleri takip ederken, rapor edilen madenlerin çoğunun tropik bölgelerde bulunduğunu keşfetti; bu, geçen yüzyılda Küresel Kuzey'den Küresel Güney'e daha büyük bir madencilik kaymasının bir bölümü. Madenciliğin sona erdiği bir dünyada, bu bölgeler temizlik projelerinin yükünü daha da ağırlaştıracaktı.

Sağlıklı topraklar ve su yeniden tesis edildiğinde, sonunda doğa maden sahalarına geri dönecekti. Bu arada atıklar ve atık havuzları metallere erişim için bir fırsat sunabilir. Lèbre, "Bir madenin arzu edilen öğelerinin çoğu, atıkta bulunan [aynı] kirleticilerdir" diyor.

Madencilik yakın zamanda hiçbir yere gitmiyor: Aslında uzmanlar, önümüzdeki on yıllarda metallerde ve agrega madenciliğinde yeni bir artış öngörüyor. Jowitt, kurşun ve kalay gibi bir avuç element dışında, tüm metallerin çıkarılmasının kişi başına bazda arttığını belirtiyor.

Belki de daha fazla endişe uyandıran şey, daha fazla madenciliğin muhtemelen daha fazla arazi etkisi yaratacağı gerçeğidir. Madencilik ve biyoçeşitlilik araştırmacısı Laura Sonter ve meslektaşları yakın zamanda yenilenebilir enerji için gerekli malzemelerin madenciliğinin biyoçeşitliliğe yönelik tehditleri artıracağı konusunda uyardı. Dikkatli bir planlama olmadan, bu yeni tehditler iklim değişikliğinin hafifletilmesiyle önlenen tehditleri geçebilir.

Belki de zamanla, karbon ayak izlerine ek olarak maddi ayak izleri kavramı, yenilenemeyen tüm kaynaklarımıza ne kadar özen göstermemiz gerektiğini giderek daha fazla fark ettikleri için hükümetlerin ilgisini çekecektir.

Kaynak: https://www.bbc.com/future/article/20220413-how-ending-mining-would-change-the-world


Yorumunuzu bırakın

Your email address will not be published. Required fields are marked *
Sadece kayıtlı kullanıcılar yorum bırakabilir.

Paylaşın


avatar
Alican Engin

Editor - yesilodak.com