Koronavirüsün çevre üzerinde kalıcı bir etkisi olacak mı?

ÇEVRE 04 Mayıs, 2020

Ülkeler koronavirüsün yayılmasını kontrol altına almaya çalıştıkça kıtalarda kirlilik ve sera gazı emisyonları düştü.

Bu sadece geçici bir değişiklik mi, yoksa emisyonlarda daha uzun süreli düşüşlere yol açabilir mi?

Birkaç ay içinde dünya değişti. Aralık 2019'da Wuhan şehrinde görünmeden önce bilinmeyen bir koronavirüsten binlerce insan öldü ve yüz binlerce insan da hastalandı. Hastalığa yakalanmayan milyonlarca insan için, tüm yaşam tarzları değişti.

BBC Future’dan Martha Henriques’in haberi şöyle:

Çin'in Wuhan sokakları, yetkililer sıkı bir tecrit uyguladıktan sonra terk edildi. İtalya'da, İkinci Dünya Savaşı'ndan bu yana en kapsamlı seyahat kısıtlamaları uygulanmaktadır. Londra'da barlar, barlar ve tiyatrolar kapatıldı ve insanlara evlerinde kalmaları söylendi. Dünya çapında uçuşlar iptal edildi. İnsanlar mümkün olan sektörlerde evden çalışıyorlar.

New York’ta kirlilik yüzde 50 azaldı

Her şey Covid-19'un yayılmasını kontrol etmeyi ve ölümleri azaltmayı amaçlamaktadır. Ancak tüm bu değişiklikler bazı beklenmedik sonuçlara da yol açtı. Sanayi, ulaşım ağları ve işletmeler kapanırken, karbon emisyonlarında ani bir düşüşe neden oldu. Geçen yıl bu zamana kıyasla, New York'taki kirlilik seviyeleri, virüsü içeren önlemler nedeniyle neredeyse %50 oranında azaldı.

Çin’de emisyonlar yüzde 25 azaldı

Çin'de, insanlara evde kalmaları talimatı verildiği, fabrikalar kapatıldığı ve 2019'un son çeyreğinden bu yana Çin'in en büyük altı santralinde kömür kullanımı %40 oranında düştüğü için emisyonlar yıl başında %25 düştü.

Avrupa'da uydu görüntüleri, kuzey İtalya'da azot dioksit (NO2) emisyonlarının kaybolduğunu gösteriyor. Benzer bir hikaye İspanya ve İngiltere'de de var.

Sadece Covid-19 gibi acil ve varoluşsal bir tehdit bu kadar hızlı bir değişime yol açabilirdi.

Şu anda virüs kaynaklı küresel ölümler 64 bini geçti ve dünya çapında 1.2 milyondan fazla vaka doğrulandı.

Salgın erken ölümlerin yanı sıra, yaygın iş kayıpları getirdi ve işletmeler virüsü kontrol etmek için uygulanan kısıtlamalarla başa çıkmaya çalışırken milyonlarca geçim kaynağı da tehdit altında.

Ekonomik faaliyetler durdu ve borsalar düşen karbon emisyonlarıyla birlikte çöktü. Birçoğunun on yıllardır savunduğu, karbondan arındırılmış, sürdürülebilir bir ekonomiye yönelmenin tam tersi.

İnsanların yaşamlarını alan küresel bir salgın, kesinlikle çevresel değişime yol açmanın bir yolu olarak görülmemelidir. Bir kere, emisyonlardaki bu düşüşün ne kadar süreceği kesin değil.
Koronavirüsün çevre üzerinde kalıcı bir etkisi olacak mı?

Pandemi nihayetinde azaldığında, karbon ve kirletici emisyonlar eskisi gibi artacak mı? Veya bugün gördüğümüz değişikliklerin daha kalıcı bir etkisi olabilir mi?

İsveç Lund Üniversitesi'nde sürdürülebilirlik bilim araştırmacısı Kimberly Nicholas, dikkate alınması gereken ilk şeyin emisyonların düşmesinin farklı nedenleri olduğunu söylüyor.

Örneğin, küresel karbon emisyonlarının %23'ünü oluşturan ulaşımı ele alalım.

Bu emisyonlar, insanları evlerinde tutmak gibi halk sağlığı önlemlerinin gereksiz seyahatleri azalttığı ülkelerde kısa vade için düşmüştür. Araç sürüşü ve havacılık, ulaştırma sektöründeki sera gazı emisyonlarının sırasıyla %72 ve %11'inden sorumludur.

Salgın sırasında azalan seyahat süresi ile bu emisyonların azalmaya devam edeceğini biliyoruz. Ancak önlemler sonunda kaldırıldığında ne olacak?

Nicholas, işe gidip gelmek gibi rutin geziler açısından, pandemi sırasında hareketsiz kalan kilometreler geri dönmeyecek - evden çalıştığınız tüm zamanları telafi etmek için günde iki kez ofise gitmeyeceksiniz, diyor. Peki ya diğer seyahat türleri – evde tecrit olmak, seyahat seçeneği tekrar olduğunda insanları daha fazla seyahat etmeye iter mi?

Nicholas, “Her iki yönde de tartışmalar görebiliyorum” diyor. “Şu anda seyahat etmekten kaçınan insanlar ailelerle zaman geçirmenin değerini anlıyor ve bu temel önceliklere odaklanıyorlar. Krizin bu anları, bu önceliklerin ne kadar önemli olduğunu vurgulayabilir ve insanların aile, arkadaş ve toplum sağlığı ve refahına odaklanmalarına yardımcı olabilir. ”

Eğer pandeminin bir sonucu olarak bu odak değişikliği olursa, bu emisyonların daha düşük tutulmasına yardımcı olabilir.

Ama gidebileceği başka bir yol daha var. Düzenli olarak, sık uçan insanlar karbon ayak izinin büyük bir bölümünü oluşturur, bu nedenle insanlar eski alışkanlıklarına geri dönerse bu emisyonlar geri gelebilir.

Bir salgının atmosferik karbondioksit seviyelerinde izini bırakması ilk değil. Hatta endüstri çağından çok önce bile, tarih boyunca salgın hastalıklar düşük emisyonlarla ilişkilendirilmiştir.

Almanya, Münih Üniversitesi Coğrafya Bölümü'nden profesör Julia Pongratz, 14. yüzyılda Avrupa'da çıkan kara ölüm ve çiçek hastalığı gibi salgın hastalıkların, 16. yüzyılda İspanyol fatihlerin gelişiyle Güney Amerika'ya getirildiğini ve salgınların atmosferik CO2 seviyelerinde ince izler bıraktığını, antik buz çekirdeklerinde sıkışmış küçük baloncukları ölçerek buldu.

Bu değişiklikler hastalıktan ve Amerika kıtasının fethi sırasında yapılan soykırımdan kaynaklanan yüksek ölüm oranlarının sonucuydu. Diğer çalışmalar, bu ölümlerin, daha önce ekilen arazilerin terk edildiği, yabani bitkilerin büyüdüğü ve büyük miktarlarda CO2 emdiği anlamına geldiğini bulmuştur.

Bugünkü salgının etkisinin yakın sayıda ölüme yol açacağı tahmin edilmemektedir ve arazi kullanımında yaygın bir değişikliğe yol açması da olası değildir.

Çevresel etkileri, 2008 ve 2009 mali krizleri gibi son dünya olaylarına daha çok benziyor. Pongratz, “O zaman da küresel emisyonlar bir yıl boyunca son derece düştü” diyor.

Bu durumda emisyonlardaki azalma, büyük ölçüde ulaşıma yakın karbon emisyonu yaratan endüstriyel faaliyetlerin azalmasına bağlıydı. Endüstriyel prosesler, üretim ve inşaat kaynaklı emisyonlar, küresel antropojenik (insan kaynaklı) emisyonların %18,4'ünü oluşturmaktadır.

2008-09 mali krizi, emisyonlarda %1.3'lük bir düşüşe neden oldu.

Ancak bu, ekonominin toparlanmasıyla 2010 yılına kadar hızla yükseldi ve tüm zamanların en yüksek seviyesine ulaştı.

Pongratz “Koronavirüsün aynı şekilde hareket edeceğine dair ipuçları var” diyor. “Örneğin, petrol ürünleri, çelik ve diğer metallere olan talep diğer çıktılardan daha fazla düştü. Ancak rekor düzeyde stoklar var, bu yüzden üretim hızla toplanacak. ”

Bu emisyonların geri dönüp dönmeyeceğini etkileyebilecek faktörlerden biri, koronavirüs pandemisinin ne kadar sürdüğüdür.

Pongratz, “Şu anda tahmin edilmesi zor. Ama daha uzun vadeli ve daha önemli etkiler görüyor olabiliriz. Eğer koronavirüs salgını yıl sonuna kadar devam ederse, ücret kaybı nedeniyle tüketici talebi düşük kalabilir. Üretim ve fosil yakıt kullanımı, bunu yapma kapasitesi olsa da, bunu çabucak geri kazanamayabilir. ” diyor.

OECD, koronavirüs nedeniyle büyüme tahminlerinin yarı yarıya düşmesine rağmen küresel ekonominin 2020'de hala büyüyeceğini tahmin ediyor.

Ancak, Oslo Uluslararası İklim ve Çevre Araştırmaları Merkezi'nden Glen Peters gibi araştırmacılar, bu iyileşmeyle bile 2020'nin küresel emisyonlarda hala %0,3'lük bir düşüş görebileceğini belirtti. 2008-09 çöküşünden daha az belirgindir, ancak ekonomiyi canlandırma çabaları temiz enerji gibi sektörlere odaklanırsa daha az geri tepme fırsatı da vardır.

Alışkanlık gücü

Koronavirüsün sürdürülebilirlik üzerinde daha uzun vadeli bir etkiye sahip olabileceği başka daha az doğrudan yollar da vardır. Birincisi, iklim krizini insanların zihinlerinden uzaklaştırmaktır, çünkü hayatları derhal kurtarmanın daha acil kaygısı öncelik kazanır. Diğeri, kitlesel olaylar ertelendiği için iklim konusundaki tartışmaları daha da zorlaştırıyor.

Greta Thunberg, dijital aktivizmin koronavirüs salgını nedeniyle fiziksel protestoların yerini alması çağrısında bulunurken, yılın en büyük iklim etkinliği olan COP26'nın halen Kasım ayında yapılması planlanıyor. COP26'nın dünyanın dört bir yanından 30.000 delege çekmesi bekleniyor. Bir COP26 sözcüsü, konferans organizatörlerinin hala etkinliğe Glasgow'da ev sahipliği yapmak için çalıştıklarını, bununla birlikte diğer ortakların yanı sıra BM ve Şili'deki mevcut COP başkanı ile sık temas halinde olduklarını söyledi.

Dünyada meydana gelen davranışsal değişikliklerin mevcut koronavirüs pandemisinin ötesine geçebilmesinin başka bir yolu olabilir.

Nicholas, “Sosyal bilim araştırmalarından, müdahalelerin değişim anlarında gerçekleşmeleri durumunda daha etkili olduğunu biliyoruz” diyor.

İsviçre, Zürih Uygulamalı Bilimler Üniversitesi'nde Corinne Moser'in liderliğindeki bir 2018 çalışması, insanlar araba kullanamadıklarında ve ücretsiz e-bisiklet erişimine sahip olduklarında, sonunda arabalarını geri aldıklarında çok daha az sürdüklerini keşfetti.

2001 yılında Japonya Kyoto Üniversitesi'nde Satoshi Fujii liderliğindeki bir araştırma, bir otoyolun kapatılarak sürücüleri toplu taşımayı kullanmaya zorladığında, aynı şeyin gerçekleştiğini gördü - yol yeniden açıldığında, daha önce özel araba kullanan insanlar daha sık toplu taşıma ile seyahat etti.

Böylece değişim zamanları kalıcı alışkanlıkların ortaya çıkmasına yol açabilir.

Koronavirüs salgını sırasındaki iklim için tesadüfen iyi olan alışkanlıklarla daha az seyahat ederiz ya da stoklamadan kaynaklanan sıkıntılar yaşadığımız için belki de gıda atıklarını azaltabiliriz.

Topluluk eylemi uzun vadede iklim için umut uyandırdı

İklim bilimcilerinden karışık tepkiler alan koronavirüs salgına bir yanıt, birçok toplumun birbirlerini sağlık krizinden korumak için büyük adımlar atmış olmalarıdır. Müdahalenin hızı ve kapsamı, ortaya koyduğu tehdide acilen muamele edilirse iklim değişikliği konusunda da hızlı bir şekilde harekete geçilebileceği konusunda umut verdi.

Emisyonların bu şekilde düşürülmesini kimsenin istemeyeceğini söyleyebiliriz. Covid-19 yaşamlar, sağlık hizmetleri, iş ve ruh sağlığı konusunda korkunç bir küresel bedel aldı.

Ancak, herhangi bir şey olursa, toplulukların yaratabilecekleri farkı da göstermiştir ve bu, iklim değişikliği ile başa çıkmada çok değerli olabilecek bir derstir.

Kaynak: bbc.com/future

Fotoğraf: unsplash.com  Marcin Jozwiak

Alican Engin

İlginizi Çekilebilecek Odaklar

Facebook Yorumları

YORUMLAR